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位置 > 首页 > 学校新闻 > Amanda Williams:30年教师生涯,坚信教育让世界更美好

Amanda Williams:30年教师生涯,坚信教育让世界更美好

发布时间:2020-07-02 | 浏览次数:

从南非到博茨瓦纳再到中国,她的教育之路从未改变。

  

在这30年的教学经历中,她经历过社会制度的变迁,感受过多元文化的背景,与各国教育者深入交流,这让她更加坚信,教育能使世界更美好。

  

她也无比认同曼德拉所说的“教育是可以改变世界的最有力武器”,并为此付诸实践,创建“反思型学习”的教学体系,培养学生成为终身学习者。

  

她就是五年级全科教师组长Amanda Williams。

  

Amanda Williams

  • G5全科教师、G5年级组长;
  • 南非人,在南非奥兰治自由邦大学先后获得英语语言文学学士学位、教学领导和国际意识硕士学位;
  • 拥有30年国际教育经验,致力于中小学国际核心课程教学;
  • 教学目标是培养学生的批判性思维,创建“反思型学习”的教学体系,引导学生成为终身学习的受益者。

  

01

教育是可以改变世界的最有力武器

  

生于南非,长于南非,面对社会制度的变迁,面对时代环境的影响,面对全球化的竞争趋势,Ms. Amanda在学业生涯与职业生涯中,无比认同曼德拉曾说过的一句话:“教育是可以改变世界的最有力武器。”(Education is the most powerful weapon which you can use to change the world.)

  

Ms. Amanda相信,教育的力量是广阔的,可以为国家建设与和谐发展做出贡献,使南非的下一代发现个体间的相似性和共同目标,并尊重他们之间的差异性,以实现教育的多元化。

  

基于此,她坚定了成为教师的理想,并在南非奥兰治自由邦大学先后获得英语语言文学学士学位、教学领导和国际意识硕士学位。

  

“我们这一代人深受曼德拉的影响,他所代表的自由与正义的精神,不仅深深影响了众多学者,更激励了我们投身教育领域,贡献一生,不悔追求。正如曼德拉所说,人们一定要寻找到一条出路,高昂着头颅,对未来的一切充满希望!”

项目式学习展示

  

Ms. Amanda曾在南非的一所公立学校任教10年。在英语教学中,Ms. Amanda教授学生去掌握用英语思考和推理的能力,最终实现在人际交流和学业上都能够熟练使用英语的目标;同时,在班级管理工作中,她也颇有所得——需要让学生知道,她一直很关心他们。

教师研讨会

  

随后,一个偶然的机会,让Ms. Amanda来到了博茨瓦纳的一所实行美国学制的国际学校,在那里度过了17年任教时光。这17年的教学经历让她有更多机会去了解非洲和欧洲许多国家的教育情况,她与众多学校开展合作项目,其中就包括“奥普拉·温弗瑞领导学院”,双方为学生开设国际中学预科课程,让学生了解国际文化和价值观,更好地体验国际化的教育模式,为准备出国留学的非洲学生提供很好的提前适应的环境。

  

“在非洲,这27年的教育生涯让我更确信,教育能使世界更美好,使每一个生命都绽放出独特的光彩。老师有很大可能去改变一个孩子的一生,在这些年间,我总能收到毕业学生寄给我的感谢信,其中一位学生目前在美国芝加哥创立了自己的设计品牌,他说,仍然感恩我的言传身教,让他的人生轨迹就此不同。”

  

02

教育的最终目标,

是让学生成为终身学习者

  

“在数字教育时代,作为老师,我们不能只给予学生知识,也应让学生自己去发现新知识,产生求知的动力。从学校毕业不是学习的终点,而是另一种学习的开始,即成为终身学习者。终身学习是在知识积累的基础上,建立科学的批判性思维方式,以好奇心和深度思考去不断追求真理。”

学生读书后的作品展示(booktalk)

  

Ms. Amanda认为,成为终身学习者的核心是培养学生的批判性思维。批判性思维是一种评估的能力,是一种反思的能力,是一种甄别取舍的能力,也是一种“善于否定”的能力。在教学中,Ms. Amanda总会启发学生:这个事情究竟是什么样的?透过表面能看清本质吗?为什么是这样或不是这样……通过培养学生批判性思考的能力,她帮助每一名学生重新建构思维。

  

比如,在此次疫情期间,她在网课中开展了以“新冠疫情”为主题的探究式学习。五年级学生在网络上搜集相关新闻和信息,并体会每则新闻或信息背后的立场与角度。同学们以审慎的态度思考,以理性的态度探索,学会辨识、质疑、论证和反思。


疫情期间,科学网课、英语文学网课进行中

疫情期间,一对一在线家长会

  

通过这次探究式学习,Ms. Amanda发现,孩子们以往认为所看到的信息基本都是准确的,但如今,孩子们有了这样一种新的认识——许多信息的真实性并不高,需要看到的人去深入思考一些深层的东西,比如写信息人的意图等等。

  

之所以选择“新冠疫情”的主题,也是Ms. Amanda自始至终在教学生涯中所坚持的一个原则:将课堂与实际相联系,让学习真正发生。她认同美国哲学家杜威所言:“教育是经验的改造。”知识可以从书本中来,见识则需要实践的支持,有了实际的生活体验,所学到的知识才能变成孩子们自己的知识。

6月初,五年级学生短暂返校,Ms. Amanda迎接孩子们

  

因此,Ms. Amanda将生活情境与学生已有的知识和经验相联系,营造生活化的教学情境,将丰富的生活内容与知识相对接,以真实情境促进深度教学,让孩子们切实学以致用。她总结道:“教学是一个过程,在这个过程中,我逐步培养孩子们的批判性思维,并为他们成为终身学习者打下基础。”

Ms. Amanda与家长进行一对一家长会

  

03

创建“反思型学习”教学体系,

培养学会学习的反思型学生

  

“反思型学习者不仅具有策略性思维,而且能够反思自己正在思考的东西——他们会琢磨自己的策略并进行适当修改。他们能在不熟悉或未知的环境中茁壮成长,能积极地从失败或挫折中吸取教训,并拥有强大的适应力和决心。”


教室内班级文化墙

  

Ms. Amanda在教学中创建的就是这样的“反思型学习”体系,以培养学会学习的反思型学生为目标。比如,在平常的小组练习中,她让孩子们以“WWW”和“EBI”进行反思。“WWW”即“What went well”,“EBI”即“Even better if”,这样,当孩子们互相帮助时,不仅能看到他人的优势,也能意识到自己的学习效果如何,给彼此提出意见或建议时,也能保持一颗平常心去交流,不会觉得有被指责的冒犯感。

  

比如,在指导性写作中,Ms. Amanda不仅引导学生提高写作技巧,更引导他们反思学习方法、学习态度和学习习惯。在融洽舒服的班级氛围中,孩子们不怕犯错,敢于表达自己,包括承认哪里做的不好,这样才知道提高的方向,争取下一次做得更好。

读书,思考,提高

  

“有试错的勇气才能学会反思。作为老师,我并不是总比学生知道的多,我发现孩子们在一些方面比我知道得多,这时我就会鼓励他们讲出来。还有同学之间互相交流作业,他们从彼此的作业中能读到不同的观点,还会交流自己的意见。这种来自伙伴的力量是肯定,也是鼓励,更有利于反思。”


2019年冬天,Ms. Amanda与班级学生合影

  

在Ms. Amanda看来,这样的活动有利于培养孩子们良好的学习态度,让孩子们学会享受挑战。尤其是对于五年级的学生,每个学生的学习水平并不同,能力和成绩也有所差别,这时,她会和每名孩子一一审视薄弱项:如果词汇量少,就集中提高词汇量;如果写作能力弱,就集中提高写作能力。半个学期或一个学期过后,有着良好学习态度、乐于接受挑战的孩子们的进步令人喜悦。

  

当孩子们成为反思型学习者后,会更注重解决实际问题。在“黄河中的生命”这一主题探究式学习中,Ms. Amanda的学生发现问题后并尝试给出措施,去解决实际问题:黄河流域生态环境脆弱,局部地区生态系统退化、水源涵养功能降低,汾河等支流污染问题严重,需要加强生态环境保护,如建梯田、淤地坝等,同时在日常生活中,也要节约水资源,使得黄河长治久安。

  

“我很欣喜地发现,孩子们在这次学习中产生了‘一定要做什么’的想法,他们想为环境改善做贡献。反思成为了孩子们的思维习惯,因为在富于安全感的、充满支持性的学习环境,孩子们会积极反思自己的知识获取过程和问题解决过程,从而取得理想的学习效果。”

Ms. Amanda参加班主任小组研讨会

  

04

入乡随俗,

热爱中国饮食文化

  

从南非到博茨瓦纳再到中国,文化差异对于Ms. Amanda来说并不是难以接受的事。来到中国后,她以开放的心态去了解中国文化,并爱上了中国的饮食文化。

  

“入乡随俗要求人们尊重文化差异,我曾经在不同的文化背景中生活与工作过,这对我来说很轻松。来到中国,我就像来朋友家坐客,我尊重这里的一切,尤其是内在的价值。文化是源于对传统的坚守,反映了一个国家、一个民族的思想深度。”

  

来到中国将近两年,Ms. Amanda发现中国社会的最大特色,是以家庭为社会活动的中心。在她所居住的小区,总能看到祖孙三代共同出行的身影,这点让她很感动。她说,每个家庭给她的感觉就像是避风港,人们对家庭很重视。在她与中国朋友们的交流中,还学到了中国古人所言的“修身,齐家,治国,平天下”,让她更深刻地理解家庭在中国文化中的重要性。

  

Ms. Amanda也热爱中国的美食。她认为热爱美食的人,也是热爱生活的人,所以她去上海、苏州等地旅行,体验不同城市的美食,对比各省市之间的饮食差异,感受当地人充满烟火气息的生活,在一蔬一饭之间领略生命之美。

  

“我太喜欢中国美食了,尤其是街头美食!中国南方总有小贩沿街叫卖许多小吃,热腾腾、微辣的食物入嘴后,感觉太棒了!上个假期回到南非后,我还在老家开了一家餐厅。

  

中国人很讲究吃,不仅是果腹之欲,更是精神上的享受。就我接触到的中国饮食文化,是让人们在工作学习之余,以美食给心灵带来慰藉,由此发展出来并与历史、地理和民族相融合的一种文化。”

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